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Abueleriasx2: The refurbishment took 9 months - Las refacciones llevaron 9 meses
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Friday, August 27, 2010

The refurbishment took 9 months - Las refacciones llevaron 9 meses

London, 6th February 1987
Dear Alejandrina,

I am taking advantage of a half hour before collecting Francesca from the nursery to write at last. I have not written to anybody for months, except for Christmas cards, because since we moved we have not returned to any kind of normality. We have tons of space but cannot use it properly because the house is still in a building site state. We were just starting a period of order and routine, because some rooms are already decorated, but the builders are coming back to install the floor in the hall, living and dining rooms so the chaos will start again next week. The painter will decorate our bedroom so that means we will sleep on the floor in Oscar’s studio.

I will tell you about the house, as I haven’t done it yet and it is already 5 months since the move. I also have to write to the rest of the family, on my side and yours, but one has to start somewhere. I have finished making the curtains for the bedrooms and will have a few peaceful days in which I will try to write.

The house is very large, with five bedrooms upstairs, of which one is Oscar’s studio. Pablo and Francesca have a bedroom each and, obviously, we have ours. One is left as spare room and I will be using it as a study to do my work. Downstairs, the entrance hall is quite spacious and the dinning room is on one side, large, with a very large window on to the street. On the other side is a huge living room and has a matching big window on to the street and another window to the back garden, which lets the sun in for most of the day, when it is sunny! The kitchen is at the back; it is square, and large, like a country kitchen. It looks onto the back garden so I can see the birds and the squirrels playing on the trees while I do the washing up. It is really marvellous and I can’t wait to bring you over to visit because it is the type of garden that I am sure you’ll like. I hope we will soon be able to do that. A wall surrounds the garden, which it think measures about 100 square metres and in spite of being in the middle of a quite large commercial centre and surrounded by buildings, it feels as if it were in the countryside. The railway runs at the back but it is out of sight and the noise is barely noticeable, even when we are out in the garden. We cannot hear it at all from inside the house.

The move has cost us a lot of doubts and effort, especially in the economic side, although we had most of the money saved, but it was worth it and now we don’t have to bother any more. This is the safest way to secure our savings and enjoy them at the same time. Considering the way of life that we have here, with long, cold winters, the children indoors all the year round, it is a good thing to have space and a lovely garden where they can play. Here the children are very much imprisoned, not like in Buenos Aires, where they are freer. The winter is very hard for them when there is no room to move. Now they have plenty of space and Pablo brings his friends to play, as Francesca will do when the time comes. They will also have great opportunities to grow and expand. I think we were very lucky to be able to take this step and to end the upheaval in a relatively short time. Even Oscar, who was the most reluctant to move, is chaffed now, he has a large, light studio, lots of room for his books, lots of wall space for his pictures and he can play the sax where and when he pleases without disturbing the neighbours.
Of course, when everything is finished I will have much more work, not to mention when spring comes and garden work starts, but it is worth it and when there is space it seems that the mess doesn’t show so much. The old house was very cluttered with things filling up every corner and I used to spend every minute tidying up to be able to clean. Besides, for me working in the garden, although hard work, is a pleasure. And as my granny used to say, “He who wants something has to work for it”.
I will soon start to work regularly again, as everything is getting more organized, Francesca is getting over her urinary problem and goes to the nursery every morning and I have at least 3 hours a day in which to do some steady work. In any case in less than two years she will start primary school and by then I will be well organized. Pablo started judo and gymnastics because he has grown so much he needs a lot of exercise to develop well. He, like Oscar, tends to put on weight and during the winter he had grown a bit heavy because his only exercise was swimming, so this month I put his name down for those two extra activities. That means I have to drive him to and fro three times a week as it is not close enough for him to go by himself and also during the winter after school it is already dark. He walks to school now, so that exercise is also good for him.

Francesca started dancing classes but she didn’t like them so didn’t want to go on. The school was too formal and serious for such a young girl so I will take her to the YMCA where Pablo does judo; they have more informal dance classes for little ones, more like playing to music, which she likes to do; well see what she thinks.
And so time flies, in comings and goings!
We haven’t written to Tito yet, to congratulate him for the birth of his little daughter. I am very embarrassed, especially because it is very difficult to explain how glad we were for them, after waiting so long for a baby.
I finish a few days later. Nothing doing, time really flies and I know how much you wait for letters. We received yours with the little apples and strawberries. They are lovely, thank you!
Please do not bother with the yerba, my mum sends some now and then; it is easier for her and it arrives for sure. It is a pity that you spend so much and take so much trouble and sometimes the package gets lost. Infuriating, isn’t it? We know that if you could you would send it and would pour us some nice little mates! Well, here I will say good-bye and send this once and for all. Lots of kisses for everyone and I promise to write to the others as well. Love,

PS I hope you will overlook my bad typing, I am not familiar with this machine.

Londres, 6 de febrero de 1987
Querida Alejandrina:

Aprovecho que tengo media horita antes de ir a buscar a Francesca al jardín de infantes, para escribirle al fin. Hace meses que no escribo a nadie, salvo tarjetas de Navidad, ya que desde que nos mudamos no hemos vuelto a ningún tipo de normalidad. Tenemos muchísimo espacio, pero aún no podemos usarlo como es debido, ya que está la casa en permanente estado de construcción y conmoción.
Ahora que estábamos entrando en un poco de orden y rutina, con algunas habitaciones ya pintadas, vuelven los albañiles que van a poner el piso en el hall y las piezas de abajo. Así que la semana que viene empezará el caos otra vez. El pintor va a pintar nuestro dormitorio y eso quiere decir que dormiremos en el suelo en el estudio de Oscar.

Le cuento de la casa, porque creo que aún no lo hice y ya hace 5 meses de la mudanza. También tengo que escribirle a todo el resto de la familia, de ustedes y mía, pero por algún lado se empieza. Terminé de hacer las cortinas para los dormitorios y como digo tendré unos pocos días de paz en que trataré de escribir.

La casa es muy grande, son cinco dormitorios, de los cuales uno es el estudio de Oscar y Pablo y Francesca tienen cada uno el suyo y nosotros el nuestro, como es lógico y nos queda uno de huéspedes que también será mi lugar de trabajo. Eso es arriba. Abajo, el hall de entrada es muy amplio y a un lado está el comedor, grande y con una gran ventana a la calle, y del otro lado el living, que es enorme, con una ventana igual a la calle y del otro lado da al jardín, por donde entra el sol casi todo el día, ¡cuando hay sol! La cocina está al fondoy es enorme, cuadrada, como una cocina de casa de campo. La cocina da hacia la parte de atrás, o sea al jardín, y lavo los platos mirando las ardillas y los pajaritos jugando en los árboles. Es realmente una maravilla y no veo la hora de que podamos traerla a Ud a visitar, ya que es el tipo de jardín que estoy segura le gustará. Espero que pronto podamos.
Es un jardín rodeado de pared, creo que son 100 metros cuadrados, y a pesar de estar rodeado de casas y en el medio de un centro comercial bastante grande, parece estar en el campo. El tren pasa por el fondo pero no se lo vé y apenas si se nota el ruido cuando estamos afuera. Adentro de la casa ni se oye. Esta mudanza nos ha costado muchas dudas y esfuerzo, especialmente económico, aunque teníamos casi todo el dinero ahorrado, pero valió la pena ya que ahora no tenemos que preocuparnos más y es la manera más segura de tener ahorros en cualquier parte y al mismo tiempo disfrutarlos. El tipo de vida que se hace aquí, con un invierno tan largo, los chicos adentro de casa todo el año, etc., es bueno tener lugar y un lindo jardín con espacio para que jueguen ya que aquí los chicos son muy prisioneros, no como en Buenos Aires, que andan mucho en la calle y son más libres. Y en invierno, adentro todo el tiempo, se hace terrible para ellos cuando no hay lugar para moverse. Ahora tienen lugar de sobra y Pablo trae a sus amigos a jugar y a su tiempo Francesca también lo hará. Además tienen posibilidades para crecer y explayarse a gusto. Creo que tenemos una gran suerte de haber podido hacer este movimiento y en relativamente poco tiempo terminar con toda la hecatombe.
Hasta Oscar, que era el que menos quería mudarse, está chocho, tiene un estudio grande lleno de luz, mucho lugar para sus libros, mucha pared para sus cuadros y puede tocar el saxo cuando quiere y donde quiere sin molestar a los vecinos.Por supuesto yo voy a tener mucho más trabajo cuando esté todo terminado y estemos usando toda la casa, y cuando venga la primavera y empiece el trabajo en el jardín no le digo nada, pero vale la pena y cuando hay espacio parece que se ensucia menos y el desorden no se nota tanto.

En la otra casa estaba todo tan amontonado, teníamos tantas cosas que llenaban cada rinconcito, que me pasaba la vida ordenando, acomodando para poder limpiar. Y el trabajo en el jardín para mí es un placer, aunque es duro. Además, el que quiere celeste que le cueste, como decía mi abuela. Por mi parte, pronto voy a poder empezar a trabajar un poco más regularmente, porque ya todo se va organizando, Francesca ya esta curada de su problema urinario y esta yendo al jardín todas las mañanas, así que tengo al menos 3 horas por día para hacer algo fijo – de todas formas en menos de dos años más ya va a ir a la escuela primaria y para entonces ya estaré bien organizada.
Pablo empezó ha hacer judo y gimnasia, porque es tan grande que necesita mucho ejercicio para desarrollar un buen físimo. Es como Oscr y tiene mucha tendencia a engordar, se había puesto medio pesado este invierno, ya que lo único que todavía hacía como ejercicio era nadar, así que este mes lo anoté en esas otras dos cosas para que tenga más actividad. Eso significa llevarlo y traerlo tres veces por semana después de la escuela porque no es tan cerca como para que vaya solo y a esa hora en invierno ya es de noche. Además, como va y viene solo de la escuela, caminar tambien le hace bien como ejercicio.

Francesca empezó clases de danza pero mucho no le gustó y no quiso ir más. Era una escuela muy formal, demasiado seria para una nena tan chica, así que la voy a llevar a la YUMEN, donde va Pavlo a hacer judo y tienen clases de baile para chiquitos, más informales, más como juego con música, que es lo que a ella le gusta – vamos a ver qué le parece. Y así, entre idas y venidas, ¡se nos pasa el tiempo!

Aún no le escribimos a Tito para felicitarlo por su hijita. Qué vergüenza me da, sobre todo porque es difícil explicar lo contentos que nos pusimos por ellos, que tanto querían tener un bebé.

Termino varios días después. No hay caso, el tiempo vuela y yo sé cómo deberá estar esperando carta; recibimos la suya con las manzanitas y las frutillas. ¡Son muy lindas! ¡Gracias! No se preocupe por la yerba, mi mamá nos manda de vez en cuando y para ella es mucho más fácil y llega seguro. Es una pena que gaste tanto y se haga tanto problema y por ahí se pierde el paqutete. Da rabia, ¿no? Igual nosotros sabemos que si puediera nos mandaría. ¡Y nos cebaría unos ricos matecitos!
Bueno, me despido aquí, así la mando de una vez. Muchos besos para todos, y prometo escribir a los demás también. Cariños,
Patricia Grillo

PD Espero que disculpe la mala escritura, no tengo mucha “cancha” con la máquina.¡Besos!


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