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Friday, September 22, 2006

Alejandrina, Delia & Virginio
London, 24th February 1972

Dear Alejandrina and Teresa and Oscar Pablo (or Pablo Oscar?),

We received Alejandrina’s letter and the photos several days ago and only now I have a chance to reply. Oscar hasn’t been able to do it because he’s always very busy. He is working extremely hard but that is exactly what he enjoys because he feels he is making a name for himself as well as having the freedom to choose what he works on. Not only he is earning enough to live well but he also loves his work and on top of that we like this city more and more. Of course this doesn’t mean that we are planning to stay forever, but it would be a pity to waste the opportunity we are being given.

I am also working but as a “free lance” that means they give me occasional work but I am paid better than when working permanently in one place and I have more freedom. So this summer we can go somewhere with a beach and live a little in the open air and sunshine, which by now we are sorely needing. I don’t know if Oscar told you that we bought an ultraviolet lamp to get a bit of a suntan, at least on the face, because we were so pale after a year without sun. Oscar is already quite brown, and it suits him.

We are also planning to go at least for a week to Paris, in March or April. They say that spring is the best time to go there. I hope there won’t be so much work then because Oscar needs a rest after the hard work of the last two months.

Before I forget, we loved the photos you sent, especially those of the baby, who is really a beautiful child and now that he is a little older and more chunky he must be good enough to eat, he is at a lovely stage, probably looking around and trying to grab hold of everything, smiling and altogether scrumptious. I envy you two and can imagine how happy you must be to have him. I hope the grandma doesn’t dote on the baby too much or she will lose the power to think with the pride on her grandson. We can see in the photos that Alejandrina is well, she looks happy and contented. Pity there are no photos of granny but Oscar loved seeing those of auntie Delia and uncle Virginio.

For a month we have been having problems with the electricity supply because of a prolonged coal miners’ strike. Here they use coal to generate electricity so they cut the supply alternately in the various areas of the city to save energy for industry. We have cuts three times a day on Tuesdays and Fridays, and every cut lasts three hours. It is quite inconvenient because it is winter and in the flat everything is electric, so during the cuts we have no cooker or heating and the lift doesn’t work. It must be terrible for families with children or old people. We do not feel it so much because we know when the cut will come and get ready for it. I cook when there is power and we dine by candlelight, very romantic. When they cut the power at work Oscar comes home or goes out so for him the cuts are fun.

Well, I must say good-bye, forgive us for taking so long to answer and write soon.
Lots of kisses to everyone,


Londres, 24 de febrero de 1972

Queridos Alejandrina y Teresa y Oscar Pablo (¿o Pablo Oscar?):

Ya hace varios días que recibimos la carta de Alejandrina con las fotos, y reción hoy tengo un minuto para contestarles. Oscar todavía no ha podido escribirles pues el pobre está siempre ocupadísimo. Está trabajando mucho, pero esto mismo lo pone muy contento porque se está haciendo conocer y pede más o menos elegir y hacer lo que quiere. O sea que no solamente gana dinero suficiente como para vivir bien, sino que le gusta lo que hace, y esta ciudad nos gusta cada vez más. Por supuesto que eso no quiere decir que nos quedaremos aquí para siempre, pero sería una lástima si desaprovechamos la oportunidad que se nos dá.

Yo también trabajo, pero no fijo, sin que me llaman de vez en cuando y me viene bien pues este tipo de trabajo lo pagan mejor que trabajar en un lugar fijo en forma permanente y además tengo libertad. O sea que este verano podremos ir a algún lado donde haya playa y hacer un poco de vida al aire libre y al sol, que buena falta nos hace. No sé si Oscar les contó que estábamos tan blancos de no tomar sol desde hace un año que nos compramos una lámpara de rayos ultravioletas para tostarnos al menos las caras. Oscar ya está bastante tostadito y le queda muy bien.

Otro plan que tenemos es irnos aunque sea una semana a París para marzo o abril, que será primavera aquí y dicen que es el mejor tiempo para ir. Ojalá que no haya tanto trabajo y Oscar se pueda tomar unos días de vacaciones que además le hacen falta pues estos dos meses que van del año Oscar ha trabajado mucho y está medio cansado.

Antes de olvidarme, las fotos que mandaron nos encantaron, sobre todo la del nene, que es precioso, verdaderamente es un hermoso bebé y seguro que ahora que es un poco más grandecito y se habrá redondeado será para comérselo, sobre todo que está en la edad que los bebés comienzan a mirar todo y a querer tocar las cosas y se ponen lindísimos. Verdaderamente las envidio pues me imagino lo contentas que estarán con él. Pero a esa abuela no la dejen ponerse demasiado chocha sino va a haber que regalarle un babero, tanto se ve que se enorgullece de su nieto! La otra foto también nos gustó mucho, y Alejandrina está muy linda, muy alegre y bien de cara, se ve que está contenta. Lástima que no está la abuelita, pero Oscar se puso muy contento de ver a los tíos, sobre todo a la tía Delia y el tío Virginio.

Aquí desde hace un mes estamos con problemas con la electricidad por una huelga de mineros que hubo. Como la electricidad la generan con carbón, al no haber carbón tuvieron que ahorrar energía cortando la luz por turno en los diferentes barrios de la ciudad. En casa la cortan cada martes y viernes tres veces por día, cada corte dura tres horas. Es bastante molesto, pues es invierno y como en el departamento todo es eléctrico no se puede cocinar, prender las estufas o usar el ascensor. Los que la deben pasar mal son las familias con chicos o los viejitos. Pero por suerte en casa no lo sentimos tanto pues cocino mientras hay luz y listo. Comemos muy romanticamente a la luz de las velas y como Oscar está todo el día en el trabajo ni siente los cortes. Cuando cortan la luz en el trabajo se viene a casa o sale a pasear por ahí, así que al contrario, se divierte.
Bueno, me despido. Perdonen la tardanza y escriban prontísimo. Muchos besos a todos,


Blogger Rebekit said...

I like the definition you give for freelance.

Are you serious about the ultraviolet lamp, hysterical?!

4:46 am  
Blogger Patricia said...

Yes, it must have been a UVA lamp, they were used for suntanning, but I cannot remember buying it. We must have been desperate!

How would you define freelance?

6:55 pm  
Blogger Rebekit said...

that is funny! The sun has been gone here for a bit, I don't bother trying to tan but I use lotion on my legs that is supposed to produce glow?

it's actually a perfect definition, as a full-time freelancer for a company, where I work the designers that are freelance get a really good hourly income, but have no insurance benefits. (they end up doing better than the full time employees.

When I work freelance ( I don't draw for work , I create clothing graphix) for outside companies, the money is good, but at times i keep having to remind people to submit my invoice, a huge pain in the ass, but worth it I guess.

1:19 am  
Blogger Rebekit said...

by the way I'd like to link your blog, because I find the letters inspiring and touching, but I'd like your permission before doing so, plus I am not sure how public you want the blog to be.

2:46 am  
Blogger Patricia said...

I don't mind Rebekit, my purpose is that my children read it but if anyone else does it's OK.

2:55 pm  
Blogger Rebekit said...

gracias. If you get a bunch of odd balls visiting here, like sandwich bag or OKgrillo, I will then take you off my links :)

1:07 am  
Blogger Patricia said...


11:16 am  

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