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Thursday, October 12, 2006

Lee Mishkin
London, June 1972

Dear Mother,

Everything’s going well (ooff, always the same thing). Spring is passing by without leaving her mark. For nearly two months we’ve had rain and cloudy skies. Sometimes the sun appears to peep through and we hurry out to make the most of it. Last Saturday Lee Mishkin, a giant of an American friend of ours invited us to have breakfast (!) with him. We got up at nine, bought some pastries and the giant was waiting for us with coffee and pinapple! After breakfast we went for a stroll in Hyde Park, which is near his home. We went to look at the flowers. In London looking at flowers is a very exciting pastime, like going to the cinema or the zoo. The gardens are unparalleled in beauty. There were enormous tulips of every colour, azaleas, daisies, and so on, impossible to name the infinite number of flowers. It’s as if the parks are giving a party. People walk by, as usual, minding their own business, young girls ride horses, children their tricycles. In short, here you can never get bored because the streets and the parks are a constant spectacle. We walked and walked. We saw people resting, ducks, flowers, children, courting couples, people rowing in the lake and a military band playing melodies from “My Fair Lady” on a platform. It was beautiful.

We crossed the park and reached Speakers Corner, which is where people meet to talk and give speeches to the passers by. Some people stop to listen and argue. A black man was saying that black people are beautiful. A white man told him to climb a tree and he replied that he wasn’t a baboon. Then, staring at the white man’s face, he said: “You, on the other hand, are ugly, I don’t know why you were allowed to go out into the streets. Your face is like a monkey’s arse!” That made people laugh. There were two old ladies, so drunk that they couldn’t keep themselves standing, who talked about Jesus Christ very loudly.
Afterwards we saw a very beautiful vagrant. He had a long white beard and was wearing Wellington boots and a knitted hat; he looked like an old whaler and was carrying a lovely German shepherd puppy.

Today I have a cold. It’s Sunday and the sun comes out and disappears every five minutes behind dense, grey clouds. We are planning our holidays in Ibiza, Spain, where a friend of ours lives, and he offered us his home.
I am making a film that is all mine; if I finish it on time it will be shown at a Yugoslavian animation festival. An Italian girl, friend of friends, came to stay with us for a few days and then found a job as an “au pair”, which means that she helps with the house chores and they give her room and board and allow her to study English.

A few days ago a friend came back from Buenos Aires saying that everything there is very expensive, vulgarity is rife on TV and all the “porteños” are obsessed by money (i.e., speculation, the dollar, and so on).

Today it’s the following day, i.e., Monday. I am wandering how you all are and hope that you’ll tell me in your next letter how things are over there. No offence, but your letters, although very loving and well intentioned, never tell me how you are getting on. Please be more generous with your explanations in your next one.
OK, I will say farewell now. Lots of kisses to all of you in general and to the froglet, my nephew, in particular, from
Oscar,

PS: love from Patricia.


Querida madre:

Todo va sobre rieles (ufa, siempre lo mismo! La primavera pasa por nuestras vidas sin hacerse notar. Lluvias y nublados días a lo largo de casi dos meses. A veces el sol nos da una posibilidad de hacerse ver y corremos a aprovecharlo. El sábado pasado, nuestro amigo Lee, un gigantón norteamericano, nos invitó a un desayuno (!) muy particular. Nos levantamos a las nueve de la mañana, compramos unas masas y el gigante nos esperaba con café con leche y ANANÁ (!) Consumimos el "breakfast” (desayuno) y nos fuimos a pasear a Hyde Park, un parque cercano a su casa. Fuimos a ver flores. Ver flores aquí en Londres es tan excitante como ir al cine o al zoológico. Son de una hermosura incomparable. Había gigantescos tulipanes de mil colores distintos. Azaleas, margaritas, etc. Es imposible enumerar la cantidad infinita... Parece que los parques estuviesen de fiesta. La gente que pasea con su seriedad habitual, las muchachas que cabalgan, los nenes en triciclo, en fín, aquí nunca te podés aburrir pues la calle y los parques son un espectáculo constante. Caminamos como locos... en el parque había gente reposando, patos, flores, niños y una banda militar que tocaba en una glorieta melodías de “My Fair Lady”. Estuvo hermosísimo.

Después llegamos (siempre dentro del parque) al “speakers corner”, es decir a “la esquina de los charlatanes”. Allí es donde los ingleses se reunen a decir en voz alta lo que piensan y la gente va a oírlos. Un negro decía que los negros son hermosos y un blanco le dijo que se suba a un árbol y el negro le respondió que él no era un babuíno, y mirándolo bien al blanco le dijo: “Ud sí que es feo, no sé cómo lo dejaron salir a la calle... ¡su cara parece un culo de mono!” Ahí la gente se empezó a reír. También había dos viejas completamente en curda, tanto que se tambaleaban, que hablaban a grito pelado de Jesucristo.
Después vimos a un linyera muy hermoso. Era un viejo con botas de goma y gorrito de lana, parecía un ballenero de otros tiempos, lucía una larga barba y llevaba como compañero a un simpático cachorrito de perro de policía.

Hoy ando resfriado. Es Domingo y el sol cada cinco minutos aparece y desaparece, cubierto por gruesas nubes grises. Ya vamos planificando nuestras vacaciones que serán en Ibiza, España. Allí vive un amigo argentino que nos ofreció ir a su casa.

Estoy haciendo una película toda mía, que si la termino en tiempo me la presentan en un festival de animación en Yugoslavia. Vino una italiana amiga de unos amigos nuestros y estuvo viviendo un par de días con nosotros. Ahora se encontró un laburo donde le dan casa, comida, tres días libres a la semana y aún encima, le pagan. Es un laburo que por aquí se llama de “au pair”, que consiste en ayudar a la dueña de casa y le permite aprender inglés.

Hace pocos días un amigo volvió de Buenos Aires y nos contó qué increiblemente caaro está todo. Cuánta vulgaridad se ve por TV y cómo los porteños están neurotizados por el “mango” (léase por la especulación monetaria, el dólar, etc.)

Hoy es el día siguiente al de ayer, o sea Lunes. Me pregunto cómo estarán ustedes, a ver si en la próxima me cuentan todo, cómo va por allí, porque sin ánimo de criticar, diré que las cartas que me mandan son muy bien intencionadas y llenas de cariño pero nunca me dicen si están bien, mal o qué... a ver si en la proxima son un poco más generosas con las explicaciones.

Bueno, aquí me despido con muchos besos para la rana de mi sobrino en especial y para todos ustedes en general. Saludos de Patricia. Chau,

Oscar.

PS Como ven, aquí les mandamos unas fotografías.



8 Comments:

Blogger Oscar Grillo said...

For those who never heard of Lee. He was an American Oscar winner animator. Born the 5 February 1927, Sadly he passed away in 2001. At the time we worked together at Halas and Batchelor.

11:33 am  
Blogger Elliot said...

He has a brilliant t-shirt.

5:18 pm  
Blogger Patricia said...

Yes, he was angry at the time, he had two sons of around the right age and the Vietnam war was on...

6:15 pm  
Blogger toti spi said...

patricia
muchas gracias por poner una foto de Beto Garcia, mi gran amigo..no me preguntes como lleguè a tu blog. Què se yo?
est+a bàrbaro esto de guardar las cartas...
un gran saludo para vos y oscar

4:35 pm  
Blogger Patricia said...

Toti, Roberto era nuestro padrino de bodas, amigo y compinche. Pasamos los primeros meses en Barcelona juntos y continuamos la amistad a través de los años, aunque nos encontrábamos solamente de vez en cuando. Lo recordamos y extrañamos.

5:40 pm  
Anonymous danixa said...

patricia, cada vez más interesante esto de las fotos, me encantó esa camiseta mandando al cuerno a las estrellas del norte!
ja, hoy me acordaba de vos, cuando se peleaban los peronistas contra los peronistas, tironeando del cajón de perón...muchachos...por favor...cantemos...decían desde el palco...y los otros se cagaban a golpes, por perón muchachos...y seguían, así somos le argentines, pelendonos por un cacho e muerto sin manos....besote

3:37 am  
Blogger danixa said...

ojo,para que se entienda ...me acordaba de vos, pensando:
qué diría patricia cuando mañana lea estas crónicas en inglaterra, pues aquí decían que las imágenes ya daban la vuelta al mundo!

3:42 am  
Blogger Patricia said...

Hoy salió en The Guardian, uno de los diarios nacionales, una doble página de esas escenas. Explicaban que el cuerpo de Perón estaba siendo llevado desde la Chacarita a un nuevo mausoleo en el terreno de su casa de campo. Si, pensamos que todo sigue igual. Alguien dijo, hace mucho, cuando aparecían dos féretros permanentemente en la TV, uno abierto y el otro cerrado, que la Argentina era el país de los restos mortales. Lástima.

5:38 pm  

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