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Abueleriasx2: December 2006


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Location: London, United Kingdom

Friday, December 22, 2006

That year my own mother emigrated to Ibiza with my 14 year old sister. They began a new life as hippy artisans and enjoyed it no end.

Tala & Pamela

Patricia & Pamela

Tala & Pamela

August 1973

Dear Mother, sisters, granny, nephews, brother in law, uncles, aunts, cousins and family in general,

In the first place I congratulate you, mother, on your birthday (how many years?) I hope you’ve had a magnificent day in the company of the presents they must have given you. I already owe you three birthday presents but do not despair; there surely will be occasion to give you one.

Well, in the second place, I beg forgiveness for not writing before but I have been (am) working very hard and my wife, a woman called Patricia, went to Spain to visit her mother and left me to my own devices, for which reason I’ve had to cook, wash my underwear and the dishes, all of which I have done both efficiently and with professionalism.

Patricia is back now, very sun tanned and looking like a gipsy. At this very moment she is cleaning the kitchen while I write sitting on the carpet and dressed only in a pair of underpants (it is very hot) and listening to the radio. It’s nine o’clock pm and I can see a very blue sky through the window. Patricia brought the little doll in the tiny basket you gave her mother to bring to us. Thank you!

Life doesn’t change much around here, our knowledge of the language is improving, and friends come and go. We are planning to celebrate our five-year anniversary and my 30th birthday with a gigantic barbecue or something similar, at a friend’s house, which has a garden.

I am working hard and becoming fairly well known. A few days ago I saw on the window of the “British Film Institute” a magazine that mentioned my name in an article about animation. I’ll send you a copy of the publication. I have a senior position at a new animation studio where I am very well paid and do good stuff.

An old Disney animator who worked on Snow White and the Seven Dwarves” (one of the first animated films I remember seeing) has been giving lectures about my profession. He had been in Argentina in 1942 and spoke a little Spanish. Needless to say, I learnt a good deal from him. Also, I went to Paris to take part in a seminary on animation.

So, there is meat rationing in Argentina? Patricia and I wouldn’t be too worked up because we have joined the ranks of the vegetarians and we feel very well for it. The thing is that here the meat is so horrible and expensive that we stopped buying it. We realized that we often had to throw it away and started eating more and more cereals and vegetables. Here there are places called “Health food shops” that sell food grown without fertilizers and artificial additives. Everything is pure and natural. This is not to say that we are fanatical vegetarians, on the contrary. Yesterday, for instance, we ate some hefty chunks of meat at a Greek restaurant.

How is the family? Patricia told me that her mother said that Tony is very beautiful and a bit of a rascal. I am always meaning to write to Alicia and Carlos but as you can see I never have time for anything. I take this opportunity to send them big hugs and greetings and the same for granny and her family and Teresa and her son.

As dessert I send you a big kiss and congratulations again on your birthday.
Ciao, much love,

I also send my best but belated wishes …I hope everyone is well, kisses and hugs!


Ese año mi madre emigró a Ibiza con mi hermana de 14 años. Empezaron una nueva vida de artesanas hippis y se divertían como locas.

Tala & Pamela in Old Ibiza's arches

Londres, agosto de 1973

Cara madre, hermanas, abuela, sobrinos, cuñado, tíos, tías, primos y flía en general:

Como primera medida paso a saludarte, con retraso, madre mía, por tu cumpleaños (¿cuántos?) que espero lo hayas pasado en compañía de los regalos que te hayan hecho. Ya hace tres cumpleaños que te vengo debiendo mi regalo pero no desesperes que no faltará ocasión de que te pueda hacer uno.

Bue, como segunda medida, paso a pedir perdón por no haber escrito antes, es que estuve (¡estoy!) laburando muchísimo y amén de eso mi esposa, una mujer llamada Patricia, se fue a España a visitar a su madre y me dejó a mis anchas, por lo cual debí cocinar y lavarme los calzones y repasar la vajilla, cosa que he hecho con eficiencia y profesionalismo. Ahora Patricia está de vuelta toda tostada y con cara de gitano. En estos mismo momentos limpia la cocina mientras yo escribo esta carta sentado en la alfombra, con un par de calzoncillos como única prenda de vestir (hace un calor puto) y oyendo la radio. Son las nueve de la noche y veo el cielo muy azul por la ventana. Patricia trajo el muñequito en la canastita rosa que le diste a la madre para nosotros. ¡gracias!

Por aquí la vida no cambia mucho, nuestro conocimiento del idioma se amplía. Amigos vienen y amigos van. Pensamos celebrar nuestros cinco años de casados y mis treinta de edad en casa de un amigo que tiene “fondo” con un asado gigante o algo por el estilo.

Estoy trabajando mucho y me hago bastante conocido. Días pasados iba por el centro y en una vidriera del British Film Institute ví una revista que hablaba de dibujos animados y ahí estaba mi nombre. Ya te voy a mandar compias de estas publicaciones. Soy casi capo de un nuevo estudio de dibujos donde gano muy bien y hago cosas muy lindas.

Estuve en unos cursos especiales sobre mi profesión que dictó un viejo animador de Walt Disney, uno que había hecho “Blancanieves y los siete enanitos”, uno de los primeros dibujos animados que recuerdo haber visto. Este hombre había estado en la Argentina en 1942 y hablaba un poquito de español. Demás está decir que he aprendido muchísimo de él. También fui a París, donde participé en un seminario sobre dibujos animados.

Ah, así que en Argentina hay veda? A nosotros no nos preocuparía demasiado pues con Patricia nos pasamos al bando de los vegetarianos. Por cierto nos va muy bien con tal tipo de comida. El problema empezó con que la carne aquí es tan cara y asquerosa que dejamos de comprarla pues casi siempre terminábamos tirándola y así fue como nos descubrimos comiendo toda clase de cereales y verduras. Aquí venden cosas muy buenas en negocios llamados “health food” (comida saludable). Venden productos sembrados y “criados” sin ninguna clase de fertilizantes ni artificios y todo es puro y natural. Esto no quiere decir que somos unos fanaticos del vegetal. Ayer, sin ir más lejos, fuimos a un restaurante griego donde nos comimos unos regios cachos de carne.

¿Cómo anda la flía? Patricia me contó que su madre le dijo que Tony está lindísimo y hecho un vago. Yo siempre estoy por escribirles a Alicia y Carlos pero ya ves. Ando a las perdidas y nunca tengo tiempo para un caracho. De todas maneras aprovecho este rinconcito para mandarles unos abrazos y saludos. Lo mismo para abuelita y su flía y para Teresa y su hijo.

Bueno a vos te mando un gran beso de postre y te repito mi saludo de cumpleaños. Chau, cariños,


Yo también le mando felicidades aunque atrasadas. Espero que estén muy bien todos, ¡besos y abrazos!


Tala & Patricia

Monday, December 18, 2006

Notting Hill era mucho menos elegante.

Notting Hill was much less elegant.

Pembridge Road, Notting Hill Gate

London, June 1973

Dear Alejandrina and family,

Spring Saturday. I’m writing while sitting on a bench in the square. Next to me a lady is resting, with a little flower posy in her hand. A bearded lad goes by with a girl dressed in purple. Someone is sawing in a house opposite, the birds sing.
Your letter arrived and also one from granny. Her letter brings me a photo and the news of aunt Eugenia’s death. Give my condolences to uncle Luis.

A small blond boy walks by, very seriously, carrying a red bag on his shoulder. A man with a very long mane crosses the street with a little white dog. There is a spring evening’s breeze and having just showered I am thoroughly enjoying it. I have shaved my beard and left only the moustaches and I look like Pancho villa. I think that letting one’s beard grow during the winter and getting rid of it in the summer is a very good habit.

A yellow car stops in front of me and robs me of a chunk of the view. No matter, as to write a letter it’s not necessary to look at the opposite pavement all the time. On the other hand, perhaps it is?

Yes!! The letters you send never tell me about what’s going on across the road and that is something I really want to know. Granny’s letter (I am answering it) is a real literary masterpiece…not because of the grammatical mistakes, which are many, but because she expresses herself with such grace and warmth.

Four women have just met, each with two dogs, making a total of eight dogs that are getting entangled and smelling each other to their hearts content.

Next to me sits a gentleman, very well groomed, dressed in brown. A peroxide blonde crosses the street in a very dignified way. Well, I think it’s time to go home, I’ll carry on later.

I continue a couple of days later:

I would love it if in the next letter you tell me more about your lives, your projects and aspirations. It would be nice to open a channel of communication fitting for adult people who can tell each other serious and meaningful things in addition to words of endearment.

We received some issues of a humour magazine from Córdoba and they want me to send drawings. Also, from Uruguay they asked me for some work. The Argentine triumphs!

Patricia is a filthy person; she is gallivanting around in her underwear…
aaaarrrgghh!!! She is being a nuisance and tries to stop me writing. I am lying on the rug and she taunts me. In case you are wandering, we were not in the plane that crashed at London Airport. We are very well and happy.
Kisses to everyone, ciao,

PS: Do not send letters by registered or express post, it makes it difficult for us to get them. Just send them by ordinary air mail.

Oscar en el barrio

Londres, Junio 1973

Querida Alejandrina y flía:

Sábado de primavera. Estoy sentado en un banco de la plazoleta y escribo. A mi lado reposa una señora con un ramito de flores en la mano. Un muchacho barbudo pasa con una chica de violeta. Alguien serrucha en la casa de enfrente, los pájaros cantan. Llegó tu carta y llegó una carta de abuelita. La carta de abuelita trae una foto y la noticia de la muerte de tía Eugenia. Mandale mis condolencias a tío Luis.

Un nene rubio pasa muy serio con una bolsa granate al hombro. Un señor de larga melena cruza la calle con un perrito blanco. Sopla una suave brisa de atardecer de primavera y yo estoy bien bañadito y la gozo con placer. Me afeité y me dejé los bigotes, ahora parezco Pancho Villa. Pienso que es una buena costumbre la de dejarse la barba en los inviernos y darle el olivo en los veranos.

Un coche amarillo estaciona frente a mí y me roba una porción de paisaje. No importa, pues para escribir cartas no se necesita estar mirando la vereda de enfrente todo el tiempo. ¿O tal vez sí?
¡¡Sí!! Pues las cartas que me mandas nunca me cuentan nada de lo que pasa en la vereda de enfrente, y eso es algo que a mí me interesa sobremanera. La carta de abuelita (la estoy contestando) es una auténtica obra maestra de la literatura. No por los errores gramaticales, que abundan, sino por la gracia y simpatía de los conceptos que desarrolla.

Se encontraron en este momento cuatro mujeres y cada una de ellas lleva dos perros, que hacen ocho perros en total y éstos se están enredando y oliendo de lo lindo.

A mi lado se sienta un señor muy pulcro, vestido de marrón. Una rubia teñida cruza la calle muy dignamente. Bue, pienso que es hora de rumbear pa’casa. Después sigo.


Sigo hoy, dos o tres días después.

Me gustaría que en la próxima carta me cuenten de vuestra vida, vuestros afanes y proyectos. Sería lindo que abramos una comunicación como personas adultas que además de palabras cariñosas saben decirse cosas serias.

Me mandaron unas revistas humorísticas cordobesas y yo les enviaré dibujos desde aquí. También me escribieron desde el Uruguay pidiéndome trabajos.
¡El argentino triunfa!

Patricia es una chancha, camina por ahí mostrando la bombacha... ajjj!
Me molesta todo el tiempo y no me deja escribir en paz. Yo estoy tirado en la alfombra panza abajo y ella merodea, mostrándome revistas.
En el avión que cayó en el aeropuerto de Londres no viajábamos nosotros, por si llegaron a pensarlo. ¡Besos a todos! Chau,


PD: No escribas cartas certificadas o expreso pues recibirlas es un lío. Mandalas solo por via aerea y listo.

Oscar & Geoff Dunbar

Tuesday, December 12, 2006

A few more photos from Christmas 1972 - Algunas fotos más de la Navidad de 1972

Oscar with Janet & Giulio, who later became The Balduccis, Sari Zimmerman and a forgotten person.
Oscar con Janet & Giulio, que luego se convirtieron en Los Balducci, Sari Zimmerman y alguien olvidado.

Oscar with Lee Mishkin. Oscar con Lee Mishkin

Patricia, Susannah McCorkle, Lee Mishkin and a visiting couple of Argentinean artisans from Ibiza.

Patricia, Susanna McCorkle, Lee Mishkin y una pareja de artesanos Argentinos de Ibiza que estaban de visita .

The future Balduccis showing their mutual love.

Los futuros Balducci en un momento de amor mutuo.