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Abueleriasx2: August 2010


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Location: London, United Kingdom

Friday, August 27, 2010

The refurbishment took 9 months - Las refacciones llevaron 9 meses

London, 6th February 1987
Dear Alejandrina,

I am taking advantage of a half hour before collecting Francesca from the nursery to write at last. I have not written to anybody for months, except for Christmas cards, because since we moved we have not returned to any kind of normality. We have tons of space but cannot use it properly because the house is still in a building site state. We were just starting a period of order and routine, because some rooms are already decorated, but the builders are coming back to install the floor in the hall, living and dining rooms so the chaos will start again next week. The painter will decorate our bedroom so that means we will sleep on the floor in Oscar’s studio.

I will tell you about the house, as I haven’t done it yet and it is already 5 months since the move. I also have to write to the rest of the family, on my side and yours, but one has to start somewhere. I have finished making the curtains for the bedrooms and will have a few peaceful days in which I will try to write.

The house is very large, with five bedrooms upstairs, of which one is Oscar’s studio. Pablo and Francesca have a bedroom each and, obviously, we have ours. One is left as spare room and I will be using it as a study to do my work. Downstairs, the entrance hall is quite spacious and the dinning room is on one side, large, with a very large window on to the street. On the other side is a huge living room and has a matching big window on to the street and another window to the back garden, which lets the sun in for most of the day, when it is sunny! The kitchen is at the back; it is square, and large, like a country kitchen. It looks onto the back garden so I can see the birds and the squirrels playing on the trees while I do the washing up. It is really marvellous and I can’t wait to bring you over to visit because it is the type of garden that I am sure you’ll like. I hope we will soon be able to do that. A wall surrounds the garden, which it think measures about 100 square metres and in spite of being in the middle of a quite large commercial centre and surrounded by buildings, it feels as if it were in the countryside. The railway runs at the back but it is out of sight and the noise is barely noticeable, even when we are out in the garden. We cannot hear it at all from inside the house.

The move has cost us a lot of doubts and effort, especially in the economic side, although we had most of the money saved, but it was worth it and now we don’t have to bother any more. This is the safest way to secure our savings and enjoy them at the same time. Considering the way of life that we have here, with long, cold winters, the children indoors all the year round, it is a good thing to have space and a lovely garden where they can play. Here the children are very much imprisoned, not like in Buenos Aires, where they are freer. The winter is very hard for them when there is no room to move. Now they have plenty of space and Pablo brings his friends to play, as Francesca will do when the time comes. They will also have great opportunities to grow and expand. I think we were very lucky to be able to take this step and to end the upheaval in a relatively short time. Even Oscar, who was the most reluctant to move, is chaffed now, he has a large, light studio, lots of room for his books, lots of wall space for his pictures and he can play the sax where and when he pleases without disturbing the neighbours.
Of course, when everything is finished I will have much more work, not to mention when spring comes and garden work starts, but it is worth it and when there is space it seems that the mess doesn’t show so much. The old house was very cluttered with things filling up every corner and I used to spend every minute tidying up to be able to clean. Besides, for me working in the garden, although hard work, is a pleasure. And as my granny used to say, “He who wants something has to work for it”.
I will soon start to work regularly again, as everything is getting more organized, Francesca is getting over her urinary problem and goes to the nursery every morning and I have at least 3 hours a day in which to do some steady work. In any case in less than two years she will start primary school and by then I will be well organized. Pablo started judo and gymnastics because he has grown so much he needs a lot of exercise to develop well. He, like Oscar, tends to put on weight and during the winter he had grown a bit heavy because his only exercise was swimming, so this month I put his name down for those two extra activities. That means I have to drive him to and fro three times a week as it is not close enough for him to go by himself and also during the winter after school it is already dark. He walks to school now, so that exercise is also good for him.

Francesca started dancing classes but she didn’t like them so didn’t want to go on. The school was too formal and serious for such a young girl so I will take her to the YMCA where Pablo does judo; they have more informal dance classes for little ones, more like playing to music, which she likes to do; well see what she thinks.
And so time flies, in comings and goings!
We haven’t written to Tito yet, to congratulate him for the birth of his little daughter. I am very embarrassed, especially because it is very difficult to explain how glad we were for them, after waiting so long for a baby.
I finish a few days later. Nothing doing, time really flies and I know how much you wait for letters. We received yours with the little apples and strawberries. They are lovely, thank you!
Please do not bother with the yerba, my mum sends some now and then; it is easier for her and it arrives for sure. It is a pity that you spend so much and take so much trouble and sometimes the package gets lost. Infuriating, isn’t it? We know that if you could you would send it and would pour us some nice little mates! Well, here I will say good-bye and send this once and for all. Lots of kisses for everyone and I promise to write to the others as well. Love,

PS I hope you will overlook my bad typing, I am not familiar with this machine.

Londres, 6 de febrero de 1987
Querida Alejandrina:

Aprovecho que tengo media horita antes de ir a buscar a Francesca al jardín de infantes, para escribirle al fin. Hace meses que no escribo a nadie, salvo tarjetas de Navidad, ya que desde que nos mudamos no hemos vuelto a ningún tipo de normalidad. Tenemos muchísimo espacio, pero aún no podemos usarlo como es debido, ya que está la casa en permanente estado de construcción y conmoción.
Ahora que estábamos entrando en un poco de orden y rutina, con algunas habitaciones ya pintadas, vuelven los albañiles que van a poner el piso en el hall y las piezas de abajo. Así que la semana que viene empezará el caos otra vez. El pintor va a pintar nuestro dormitorio y eso quiere decir que dormiremos en el suelo en el estudio de Oscar.

Le cuento de la casa, porque creo que aún no lo hice y ya hace 5 meses de la mudanza. También tengo que escribirle a todo el resto de la familia, de ustedes y mía, pero por algún lado se empieza. Terminé de hacer las cortinas para los dormitorios y como digo tendré unos pocos días de paz en que trataré de escribir.

La casa es muy grande, son cinco dormitorios, de los cuales uno es el estudio de Oscar y Pablo y Francesca tienen cada uno el suyo y nosotros el nuestro, como es lógico y nos queda uno de huéspedes que también será mi lugar de trabajo. Eso es arriba. Abajo, el hall de entrada es muy amplio y a un lado está el comedor, grande y con una gran ventana a la calle, y del otro lado el living, que es enorme, con una ventana igual a la calle y del otro lado da al jardín, por donde entra el sol casi todo el día, ¡cuando hay sol! La cocina está al fondoy es enorme, cuadrada, como una cocina de casa de campo. La cocina da hacia la parte de atrás, o sea al jardín, y lavo los platos mirando las ardillas y los pajaritos jugando en los árboles. Es realmente una maravilla y no veo la hora de que podamos traerla a Ud a visitar, ya que es el tipo de jardín que estoy segura le gustará. Espero que pronto podamos.
Es un jardín rodeado de pared, creo que son 100 metros cuadrados, y a pesar de estar rodeado de casas y en el medio de un centro comercial bastante grande, parece estar en el campo. El tren pasa por el fondo pero no se lo vé y apenas si se nota el ruido cuando estamos afuera. Adentro de la casa ni se oye. Esta mudanza nos ha costado muchas dudas y esfuerzo, especialmente económico, aunque teníamos casi todo el dinero ahorrado, pero valió la pena ya que ahora no tenemos que preocuparnos más y es la manera más segura de tener ahorros en cualquier parte y al mismo tiempo disfrutarlos. El tipo de vida que se hace aquí, con un invierno tan largo, los chicos adentro de casa todo el año, etc., es bueno tener lugar y un lindo jardín con espacio para que jueguen ya que aquí los chicos son muy prisioneros, no como en Buenos Aires, que andan mucho en la calle y son más libres. Y en invierno, adentro todo el tiempo, se hace terrible para ellos cuando no hay lugar para moverse. Ahora tienen lugar de sobra y Pablo trae a sus amigos a jugar y a su tiempo Francesca también lo hará. Además tienen posibilidades para crecer y explayarse a gusto. Creo que tenemos una gran suerte de haber podido hacer este movimiento y en relativamente poco tiempo terminar con toda la hecatombe.
Hasta Oscar, que era el que menos quería mudarse, está chocho, tiene un estudio grande lleno de luz, mucho lugar para sus libros, mucha pared para sus cuadros y puede tocar el saxo cuando quiere y donde quiere sin molestar a los vecinos.Por supuesto yo voy a tener mucho más trabajo cuando esté todo terminado y estemos usando toda la casa, y cuando venga la primavera y empiece el trabajo en el jardín no le digo nada, pero vale la pena y cuando hay espacio parece que se ensucia menos y el desorden no se nota tanto.

En la otra casa estaba todo tan amontonado, teníamos tantas cosas que llenaban cada rinconcito, que me pasaba la vida ordenando, acomodando para poder limpiar. Y el trabajo en el jardín para mí es un placer, aunque es duro. Además, el que quiere celeste que le cueste, como decía mi abuela. Por mi parte, pronto voy a poder empezar a trabajar un poco más regularmente, porque ya todo se va organizando, Francesca ya esta curada de su problema urinario y esta yendo al jardín todas las mañanas, así que tengo al menos 3 horas por día para hacer algo fijo – de todas formas en menos de dos años más ya va a ir a la escuela primaria y para entonces ya estaré bien organizada.
Pablo empezó ha hacer judo y gimnasia, porque es tan grande que necesita mucho ejercicio para desarrollar un buen físimo. Es como Oscr y tiene mucha tendencia a engordar, se había puesto medio pesado este invierno, ya que lo único que todavía hacía como ejercicio era nadar, así que este mes lo anoté en esas otras dos cosas para que tenga más actividad. Eso significa llevarlo y traerlo tres veces por semana después de la escuela porque no es tan cerca como para que vaya solo y a esa hora en invierno ya es de noche. Además, como va y viene solo de la escuela, caminar tambien le hace bien como ejercicio.

Francesca empezó clases de danza pero mucho no le gustó y no quiso ir más. Era una escuela muy formal, demasiado seria para una nena tan chica, así que la voy a llevar a la YUMEN, donde va Pavlo a hacer judo y tienen clases de baile para chiquitos, más informales, más como juego con música, que es lo que a ella le gusta – vamos a ver qué le parece. Y así, entre idas y venidas, ¡se nos pasa el tiempo!

Aún no le escribimos a Tito para felicitarlo por su hijita. Qué vergüenza me da, sobre todo porque es difícil explicar lo contentos que nos pusimos por ellos, que tanto querían tener un bebé.

Termino varios días después. No hay caso, el tiempo vuela y yo sé cómo deberá estar esperando carta; recibimos la suya con las manzanitas y las frutillas. ¡Son muy lindas! ¡Gracias! No se preocupe por la yerba, mi mamá nos manda de vez en cuando y para ella es mucho más fácil y llega seguro. Es una pena que gaste tanto y se haga tanto problema y por ahí se pierde el paqutete. Da rabia, ¿no? Igual nosotros sabemos que si puediera nos mandaría. ¡Y nos cebaría unos ricos matecitos!
Bueno, me despido aquí, así la mando de una vez. Muchos besos para todos, y prometo escribir a los demás también. Cariños,
Patricia Grillo

PD Espero que disculpe la mala escritura, no tengo mucha “cancha” con la máquina.¡Besos!

New old house - Vieja casa nueva.

June 1986
Dear Mum,
From 5th September 1986 we will live in this house:

Monday, August 23, 2010

Granny Tala's visit - Visita de la abuela Tala.

20th May 1986
Dear Alejandrina,We have just received your letter. Oscar hasn’t read it yet because he is at work, he will see it tonight. I am glad that the dollars arrived. Soon that gentleman will bring you some more because we made a bargain with him: Oscar will buy spare parts for a car he owns and instead of repaying him in London he will give it to you. It is better that way, so you get the money in dollars instead of australs, which loose value. I hope you will use them as you see fit and we will try to do this regularly. I am not sure whether it helps or not, but it was about time, wasn’t it?

I am sending you some recent photos of the children. It is spring but it was still cold, hence they are wearing warm clothes. I took them when my mum was here. It had been nearly 5 years since I saw her last and she came only for 10 days, but that’s better than nothing. At least she met Francesca. I am also sending you some photos of Francesca’s first day at playgroup. It is obvious that she fitted in immediately, isn’t it? She attends twice a week for three hours and loves it. She also needs it because it is boring for her to be all day at home. She has grown big and beautiful. Now that she’s got over the tummy upsets she is a bit plumper and grew a lot since last year…..(The rest of the pages are missing)20 de mayo 1986

Querida Alejandrina,

Acabamos de recibir su carta, Oscar todavía no la leyó porque esta trabajando, la verá ésta noche. Me alegro que le hayan llegado los dólares. Ese señor le llevará un poco más dentro de poco, porque hicimos un trato con él de que Oscar le comprará repuestos para un auto que él tiene y en vez de devolverle el dinero a Londres se lo dará a Ud. Es mejor, así Ud tiene dólares en vez de australes que se desvalorizan. Espero que haga lo que más le guste y trataremos de hacerlo regularmente. No sé si servira de algo, pero ya era hora, no? Aquí le mando unas fotos de los chicos de hace poco. Es primavera pero todavía hacía frío, por eso están en el jardín pero abrigados. Son de cuando vino mi mamá. Hacía casi 5 años que no la veía y vino solamente por 10 días, pero algo es algo. Por lo menos conoció a Francesca. También le mando unas cuantas del primer día de Francesca en el jardín de infantes. Se nota que se adaptó enseguida, ¿eh? Va 2 veces por semana por 3 horas. Le gusta mucho y le hace falta, si no se aburre solita en casa. Está enorme y preciosa. Ahora que se le pasó del todo la diarrea está más redondita y creció mucho desde el año pasado..... (Faltan las demás páginas)

First day at playgroup

Thursday, August 19, 2010

Winter, 1986 - Invierno, 1986

London, 3rd February 1986
Dear Alejandrina,

I have to apologize, as usual, for taking so long to write. We haven’t written to anybody for a long time! Today I decided to leave everything else and sit down to write. Seriously, I have at least 8 or 9 letters to answer, which are months behind. I realize that it must be very hard for you not to get news and everyday I think of you waiting, but days, weeks and months fly by.
Summarizing, we had a very nice Christmas period, at home and at friends places. Here one starts celebrating 1 or 2 weeks before Christmas and people invite each other for meals and parties, but on Christmas Eve and Christmas Day we like to stay together at home, especially now that we have the children. Then at New Year we usually go to someone’s house but this year, as Francesca cannot stay up late, we stayed at home. We went to some friends’ house after the 1st January and on Saturday 5th we celebrated Francesca’s birthday, so we had a prolonged period of celebration. It was very nice and afterwards we got back to our daily routine of comings and goings, work and school.

The teachers here have been on strike for a year but they do not stop altogether, they send the children home one afternoon every one or 2 weeks, or close the school for a day. It is a pity because everything is interrupted the kids get behind and the strike does not achieve anything. The government is not budging and the problem continues unresolved.

Francesca and Pablo have grown bigger and she no longer a baby but a little girl. She is still in nappies because it is too cold to teach her to sit on the potty; the best thing is to be able to let her wear little clothing so she can go to the toilet and that means we will have to wait until the summer. She already knows what it is all about, understands what the toilet is for and lets us know when she has wet herself; I think that as soon as she is left without nappies she will learn.

Pablo is wonderfully handsome and well behaved. He continues learning to swim, already can do a whole length and back and although his style is not very elegant he is perfecting it.

I will leave some space for Oscar and he will write you some lines tonight, while I am at my Italian class (I go every Monday at 7 pm). In the meantime, a very big kiss from the children and from me a kiss and a hug,
Londres, 3 de febrero de 1986
Querida Alejandrina:

Como siempre, tengo que disculparme por haber tardado tanto en contestarle. ¡Hace tanto que no escribimos a nadie! Hoy decidí dejar todo lo demás y ponerme a escribir. Sin bromas, tengo como mínimo 8 o 9 cartas que escribir con meses de retardo. Ya que debe ser terrible para Ud no recibir noticias y pienso todos los días en que está esperando. Pero los días, semanas y meses pasan volando.

Para recapitular, pasamos muy lindas fiestas, en casa y en casas de amigos. Aquí se empieza a celebrar 1 o 2 semanas antes de navidad y se invita mutuamente a amigos a comer o a reuniones y en Nochebuena y Navidad nos gtusta estar en casa juntos, sobre todo ahora con los chicos. Después viene Año Nuevo, que generalmente pasamos en casa de alguien, pero este año por Francesca, que no puede quedarse levantada muy tarde, nos quedamos en casa. Fuimos a comer a casa de amigos después del 1º y el domingo 5 le hicimos la fiestita de cumpleaños a Francesca. Así que tuvimos festejos prolongados. Fue muy lindo y luego volvimos a la rutina de todos los días, con las idas y venidas, el trabajo y la escuela. Aquí los maestros hace un año que están en huelga, pero no paran del todo, sino que cada semana o dos mandan los chicos a casa a la tarde, o cierran la escuela por un día. Es una lástima porque se interrumpe todo y los chicos se atrasan y la huelga no llega a nada. El gobierno no da el brazo a torcer y el problema sigue sin resolverse.

Francesca y Pablo crecieron más y ella ya es una nenita y no un bebé. Todavía usa pañales porque hace mucho frío para enseñarle a usar la pelela, ya que lo ideal es tenerla con poca ropa para que pueda ir al baño, o sea que tenemos que esperar al verano. Ella ya sabe de qué se trata y entiende para qué es el baño y avisa cuando se hace pis, yo creo que en cuanto la deje sin pañales enseguida va a aprender.
Pablo está tan lindo y serio que gusto, sigue aprendiendo a nadar y ya se hace su pileta entera ida y vuelta y aunque su estilo no es muy elegante, ya lo va perfeccionando.

Le voy a dejar un poco de lugar a Oscar para que le escriba, a ver si ésta noche, mientras me voy a mi clase de italiano (voy todos los lunes a las 7 de la tarde), él le hace unas líneas.
Mientras, un beso muy grande de los chicos y de mi parte un beso y un abrazo,